A continuación la traducción del testimonio presentado por Lorena Mora-Mowry en favor de OCHLA ante el Comité de Finanzas del Senador de Ohio el pasado jueves 19 de mayo del 2011.

En esta audiencia los Senadores tuvieron también la oportunidad de escuchar los testimonios de Robert Torres, Nathan Narr, Michael Ferrer y Guadalupe Velásquez.

Mi nombre es Lorena Mora-Mowry, estoy aquí hoy como una mujer Latina, una de las 354,674 Latinos que viven en Ohio y representando a una de los casi 10,000 negocios hispanos que generan anualmente un estimado un billón de dólares. Vivo en el suroeste de Ohio donde la población hispana se ha incrementado en casi un 40 por ciento desde el año 2000. Así como la población hispana ha aumentado, también han aumentado las necesidades de las Latinas de Ohio.
 
Hoy les solicito a ustedes muy respetuosamente que mantengan el presupuesto bianual propuesto por el Gobernador Kasich para el Ohio Latino Affairs Commission.

 Soy una de las más de 104,000 Latinas que viven en Ohio que diariamente enfrentamos retos y desafíos; tratando de preservar nuestra identidad entre nuestra familia, venciendo las barreras culturales y de lenguaje, eliminando perfiles o etiquetas estereotipadas y manteniendo nuestra cultura. Venimos de varios paises y nuestra riqueza cultural es diversa, compartimos valores semejantes, raíces y lazos familiares. Somos bilingües, biculturales y estamos desarrollando conciencia sobre nuestra identidad.

En el 2006 comencé Mujer Latina Today, un reconocido sitio en la red dedicado a destacar las experiencias inspiradoras de las Latinas de Hoy, facilitando un sitio para que las Latinas compartan sus opiniones, sus inquietudes y sus historias de éxito. Ahora Mujer Latina Today, con más de un millón de Páginas Visitadas y más de 85,000 Artículos Leídos en Facebook, se ha convertido en el sitio que conecta, informa, educa e inspira a las Latinas de Ohio.

De igual forma me siento orgullosa de ser parte de Latinas in Ohio: Facing Challenges and Taking Action, una iniciativa que une a Latinas en sus causas comunes. Este programa ha permitido a Latinas construir su propia fuerza y capacidades, así como también promueve el desarrollo de ellas mismas y de sus comunidades. El programa ha unido y conectado Latinas que encuentran los mismos retos y las ha ayudado a organizarse en grupos locales y regionales los cuales apoyan cada una de ellas en sus propias necesidades individuales.
 
Menciono los esfuerzos de estas organizaciones para enfatizar la importancia de nuestra Comisión de Asuntos Latinos.

OCHLA ha jugado un papel importante en ayudarnos a unirnos como comunidad; la comisión ha captado nuestros esfuerzos y apoya nuestro trabajo para ser parte del lineamiento de Ohio. Nos informa, educa y nos conecta con el gobierno y con cada una de nosotras.

  • La Comisión de Asuntos Latinos desde hace 34 años ha sido la única agencia estatal con la competencia cultural y la experiencia para atender el creciente electorado Hispano.
  • La Comisión de Asuntos Latinos es un puente que conecta Latinas y las autoridades electas.  Proporciona las alternativas para que las agencias gubernamentales conozcan mejor como solucionar las necesidades que enfrentan la creciente comunidad hispana.
  • La comisión ha ayudado a Latinas a conectarse en redes facilitando la construcción de un nuevo modelo de comunidad. La comisión con OLAnet sirve como herramienta informativa a nuestras comunidades.

Necesitamos de su apoyo. Por favor mantengan el presupuesto bianual propuesto por el Gobernador Kasich para OCHLA. De esta manera, OCHLA podrá continuar sus programas y proyectos.
 
Muchas gracias por su consideración y estoy lista para responder las preguntas que puedan tener.
 
Lorena Mora-Mowry

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In English

My name is Lorena Mora-Mowry, I come here today as a Latina woman, one of 354,674 Latinos that live in Ohio and representing one of Ohio’s nearly 10,000 Hispanic-owned businesses that create an estimated $1.9 billion in receipts every year. I live in Southwest Ohio, where the Latino population has increased by almost 40 percent since 2000. As much as the Hispanic population has grown, the Latina needs have grown too.
 
Today, I address you to ask your support for Governor’s Kasich’s proposed biennial budget funding for the Ohio Latino Affairs Commission.
 
I´m one of over 104,000 Latinas living in Ohio that are facing challenges everyday, such as trying to retain our identity among family, overcoming cultural and language barriers, facing stereotypes [labels and being profiled] and keeping our culture alive.  We are a diverse and rich group that comes from a great variety of countries, sharing similar values, roots, and family ties. We are bilingual, bicultural and developing an awareness of our identity.
 
In 2006, I started Mujer Latina Today, a highly recognized website dedicated to be “The Voice of Today´s Latinas” with the purpose to provide a place for Latinas to share their views, concerns and success stories.  With more than a million Page Views and more than 85,000 Post Views on Facebook, Mujer Latina Today is a website that connects, informs and educates Latinas in Ohio and inspires them with success stories.  

I’m also proud to be part of Latinas in Ohio: Facing Challenges and Taking Action, an initiative to help unite Latinas in their common causes. This Community-based program is working to enable Latinas to build on their own strengths and capacities and to promote the healthy development of themselves and their communities. The program has brought together and connected Latinas facing similar challenges and is helping to organize local and regional groups which then support each other in their individual needs.  
 
I mention these grassroots organizations efforts to emphasize the importance of our Latino Affairs Commission.  OCHLA has played a role in helping us come together as a community; the commission engages our efforts and supports our work to become part of mainstream Ohio. They inform us, educate us and connect us to government and to each other.
 

  • The Ohio Latino Affairs Commission for 34 year has been the only state agency with the cultural competency and experience to attend to the growing Hispanic / Latino constituency.
  • The Ohio Latino Affairs Commission is the bridge that connects Latinas and their elected officials. It provides an avenue for government agencies to learn how to best meet the need of the growing Latino community.
  • The commission has helped Latinas to build networks and foster connectedness and facilitate a community building.
  • The commission with OLAnet has provided important educational information and resources available in our communities.

We need your support. Please maintain Governor Kasich’s Proposed Biennial Budget Funding for OCHLA. I respectfully urge to maintain the current funding so that OCHLA can continue carrying out its mission.
 
Thank you for your consideration and I stand ready for any questions you may have.
 
Lorena Mora-Mowry

 

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