Contact: Andrea Magaña Lewis –  The Latino electorate in Ohio has soared to unprecedented numbers over the last few decades, and Ohio now ranks 19th across the nation in its Latino eligible voter population with 199,000 individuals. Over 40 percent of eligible Latino voters in Ohio are between the ages of 18 and 33, and most reside in northern Ohio and within Ohio’s three major cities of Cincinnati, Columbus and Cleveland. As such, there is a vibrant Latino citizenry, from both rural and urban geographic areas, with varying ideologies and concerns. And with half of the Latino population eligible to vote in Ohio, the ability of Latinos to influence policy has become stronger and essential to this new era of an aggrandized and varied population.

 

Notwithstanding the increase in size of the Latino electorate, Latinos remain significantly underrepresented at all levels of government. For example, in its more than 200-year history, only three Latinos have ever served in Ohio’s state legislature. Likewise, no Latino has ever been elected to a statewide office or to Congress.

 

The importance of racial and ethnic diversification in government and representation cannot be overstated. And while inclusivity on the part of Ohio’s elected officials and public servants is important in order to create pathways towards adequate representation, it is far more critical to have the Latino community empower itself from within to mobilize its voting electorate. The Latino community and advocacy groups should take into consideration the characteristics of the Latino voting population in order to effectively implement and prioritize voter registration and civic engagement opportunities. It is only through effective efforts by and through the Latino community and advocacy groups that adequate representation of Ohio’s Latino electorate and population will be possible.

 

And even though it is true that the Latino electorate is anticipated to have a large impact on the upcoming 2016 elections, it is likely that Latinos will remain underrepresented among voters in 2016 if voter turnout rates do not improve.  Because the Latino electorate has a strong ability to influence politics, public policy, and social issues, the Latino community and advocacy groups should organize, educate, and charge the Latino community to change the status of Latino underrepresentation.

 

 

Funcionarios Hispanos y la Evolución del Electorado Hispano en Ohio

Contacto: Andrea Magaña Lewis

 

El electorado hispano en Ohio se ha elevado a un número sin precedente en las últimas décadas, y Ohio ahora ocupa el lugar 19 a nivel nacional con una población hispana de 199.000 personas elegibles para votar. Más del 40 por ciento de los votantes hispanos elegibles en Ohio están entre las edades de 18 y 33 años. La mayoría residen en el norte de Ohio y en las tres principales ciudades: Cincinnati, Columbus y Cleveland. Como tal, hay una ciudadanía hispana vibrante, en áreas geográficas rurales y urbanas, con diferentes ideologías y preocupaciones. Y con la mitad de la población hispana elegible para votar en Ohio, la capacidad de los hispanos para influir en las leyes se ha vuelto más fuerte y esencial para esta nueva era de una población en crecimiento y tan variada.

 

A pesar del aumento en el tamaño del electorado hispano, aún siguen siendo significativamente poco representados en todos los niveles de gobierno. Por ejemplo, en sus más de 200 años de historia, sólo tres hispanos han servido en la legislatura del estado de Ohio. Del mismo modo, ningún hispano ha sido elegido a un cargo estatal o como representante en el Congreso de Ohio.

 

No se puede sobrevalorar la importancia de la diversidad racial y étnica en el gobierno y la representación legislativa. Ya que la participación por parte de los funcionarios elegidos de Ohio y servidores públicos es importante para crear vías de alcance para una representación adecuada, es mucho más crítico que la comunidad hispana gane poder y movilice a su electorado de votación. Los grupos de la comunidad y de la defensa de hispanos deberían tomar en cuenta las características de la población votante hispana para implementar eficazmente y dar prioridad al registro de votantes y a las oportunidades de participación cívica. Sólo mediante esfuerzos efectivos de la comunidad hispana y grupos de defensa, será posible la representación adecuada de los electores y la población hispana de Ohio.
Y aunque es cierto que se anticipa que el electorado hispano tenga un gran impacto en las próximas elecciones del 2016, es probable que los hispanos aún sigan estando poco representados entre los votantes durante este año, si el porcentaje de participación de votantes no mejora. Debido a que el electorado hispano tiene una fuerte capacidad de influir en la política, las leyes públicas y los problemas sociales, la comunidad hispana y los grupos comunitarios deben organizarse, educar, y motivar a la comunidad para cambiar el estado actual de poca representación de hispanos.

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