“Agua, Descanso, Sombra” y aclimatación son básicos para prevenir agotamiento y muertes

WASHINGTON – La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha anunciado el lanzamiento de su campaña para prevenir el agotamiento por el calor entre las personas que trabajan al aire libre, la cual se lleva a cabo anualmente. Por cuarto año consecutivo, la campaña de OSHA está dirigida a concientizar y a educar a trabajadores y empleadores sobre los posibles daños de trabajar en un clima caliente, ofreciendo recursos y orientación para abordar estos peligros. Los trabajadores que corren un riesgo particularmente alto son aquellos que trabajan en industrias que se desarrollan al aire libre, como la agricultura, construcción,  jardinería y transporte. 

 

“Las enfermedades relacionadas con el calor pueden ser fatales, y los empleadores tienen la responsabilidad de velar por la seguridad de los trabajadores”, dijo el secretario de Trabajo Thomas E. Perez. “Los empleadores pueden tomar algunas medidas muy simples para salvar vidas, entre las que se incluyen pausas frecuentes para beber agua, ofrecer sombra y otorgar abundante tiempo para descansar”.  


Miles de trabajadores se enferman todos los años – y muchos de ellos mueren, como consecuencia del trabajo en medio del calor. En 2012 se produjeron 31 muertes de trabajadores y 4.120 enfermedades laborales relacionadas con el calor. Las actividades que requieren mucho esfuerzo físico en un clima cálido pueden elevar la temperatura corporal por encima del nivel de enfriamiento normal a través de la transpiración. Si no se toman medidas preventivas, el agotamiento por calor inicialmente puede manifestarse con una irritación o calambres por calor pero puede transformarse rápidamente en un golpe de calor y posteriormente en una insolación. El agotamiento por calor afecta de manera desproporcionada a aquellos que no han desarrollado una tolerancia (aclimatación) al calor y es especialmente peligrosa para 
obreros nuevos y temporeros.

 

“La aclimatación es un cambio físico al que el cuerpo se somete para desarrollar tolerancia al calor, y es una parte crítica para prevenir las enfermedades y fatalidades relacionadas con el calor”, dijo el Dr. David Michaels, secretario de Trabajo adjunto en el área de seguridad y salud ocupacional. “En los últimos tres años, la falta de aclimatación fue la causante del 74 por ciento de las multas emitidas relacionadas con el calor. Los empleadores tienen la responsabilidad de proporcionar entornos laborales libres de peligros reconocidos, inclusive del calor en el exterior”.

 

El año pasado, OSHA emitió 11 multas relacionadas con el calor. En algunos casos, se multó al empleador y a la agencia de dotación de personal porque involucraron a obreros temporeros.  

 

En preparación para  la temporada de verano, OSHA ha creado materiales educativos sobre el agotamiento por calor en español y en inglés, así como también un programa que se utilizará para la capacitación en el entorno laboral, también disponible en español y en inglés. Además, una página web ofrece información y recursos sobre el agotamiento por calor – inclusive cómo prevenirlo y qué hacer en caso de una emergencia –realizada para trabajadores y empleadores. La página está disponible en : http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/spanish/index_sp.html.

OSHA también ha lanzado una aplicación gratuita para dispositivos móviles que permite a trabajadores y supervisores controlar el índice de calor en sus lugares de trabajo. La app muestra el nivel de riesgo para los trabajadores en función del índice de calor así como recordatorios sobre las medidas protectoras que pueden tomarse a ese nivel de riesgo. Desde su lanzamiento en 2011, más de 130.000 usuarios la han descargado. Está disponible para plataformas Android y para iPhone, y puede descargarse en inglés y en español visitando :http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/heat_index/heat_app_sp.html.

 

Al desarrollar su campaña nacional inaugural en 2011, OSHA trabajó muy de cerca con la Administración de  Seguridad y Salud Ocupacional de California y adaptó materiales de esa exitosa campaña a nivel estatal. Además, OSHA se está asociando con la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional para incorporar precauciones de seguridad para el trabajador cuando se emiten alertas térmicas en toda  la nación. NOAA también incluirá información pertinente para la salud del trabajador en su página web de vigilancia térmica, disponible en http://www.nws.noaa.gov/om/heat/index-s.shtml.

 

 

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Annual summer campaign to prevent heat-related illnesses
launched by US Labor Department

“Water. Rest. Shade.” and acclimatization are critical in preventing heat illness and fatalities

 

WASHINGTON – The U.S. Department of Labor’s Occupational Safety and Health Administration has announced the launch of its annualCampaign to Prevent Heat Illness in Outdoor Workers. For the fourth consecutive year, OSHA’s campaign aims to raise awareness and educate workers and employers about the dangers of working in hot weather and provide resources and guidance to address these hazards. Workers at particular risk are those in outdoor industries, such as agriculture, construction, landscaping and transportation. 

 

“Heat-related illnesses can be fatal, and employers are responsible for keeping workers safe,” said U.S. Secretary of Labor Thomas E. Perez. “Employers can take a few easy steps to save lives, including scheduling frequent water breaks, providing shade and allowing ample time to rest.”  

 

Thousands of employees become sick each year and many die from working in the heat. In 2012, there were 31 heat-related worker deaths and 4,120 heat-related worker illnesses.  Labor-intensive activities in hot weather can raise body temperatures beyond the level that normally can be cooled by sweating. Heat illness initially may manifest as heat rash or heat cramps, but can quickly escalate to heat exhaustion and then heat stroke if simple preventative measures are not followed. Heat illness disproportionately affects those who have not built up a tolerance to heat (acclimatization), and it is especially dangerous for new and temporary workers.

 

“Acclimatization is a physical change that the body undergoes to build tolerance to heat, and it is a critical part of preventing heat illnesses and fatalities,” said Dr. David Michaels, assistant secretary of labor for occupational safety and health. “Over the past three years, lack of acclimatization was the cause in 74 percent of heat-related citations issued. Employers have a responsibility to provide workplaces that are safe from recognized hazards, including outdoor heat.”

 

Last year, OSHA issued 11 heat-related citations.  In some of these cases, the employer and staffing agency were cited because they involved temporary workers.   

In preparation for the summer season, OSHA has developed heat illness educational materials in English and Spanish, as well as a curriculum to be used for workplace training, also available in both English and Spanish. Additionally, a Web page provides information and resources on heat illness – including how to prevent it and what to do in case of an emergency – for workers and employers. The page is available at:http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/index.html.

OSHA also has released a free application for mobile devices that enables workers and supervisors to monitor the heat index at their work sites. The app displays a risk level for workers based on the heat index, as well as reminders about protective measures that should be taken at that risk level. Since its 2011 launch, more than 130,000 users have downloaded the app.  Available for Android-based platforms and the iPhone, the app can be downloaded in English and Spanish by visiting:

http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/heat_index/heat_app.html.

 

In developing its inaugural national campaign in 2011, federal OSHA worked closely with the California Occupational Safety and Health Administration and adapted materials from that state’s successful campaign. Additionally, OSHA is partnering with the National Oceanic and Atmospheric Administration to incorporate worker safety precautions when heat alerts are issued across the nation. NOAA also will include pertinent worker safety information on its heat watch Web page at http://www.noaawatch.gov/themes/heat.php.

 

 

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